Hoplocrates cephalotes

Phylum: Arthropoda

Clase: Insecta

Orden: Hymenoptera

Superfamilia: Vespoidea

Familia: Mutillidae

Género: Hoplocrates

Especie: Hoplocrates cephalotes (Swederus, 1787)

La familia Mutillidae reúne a las llamadas hormigas aterciopeladas, aunque realmente no son hormigas (Formicidae), si no avispas, que se caracterizan por poseer el cuerpo cubierto de vellosidad de coloración variable. Para diferenciarlas de las hormigas, simplemente hay que observar la ausencia de peciolo, que siempre está presente en los Formicidae. Además en los Mutillidae los segmentos torácicos están fusionados.

Son animales solitarios, parasitoides de otras especies de Hymenoptera y, en menor medida, algunas especies de Diptera, Coleoptera, Lepidoptera y Blattodea. Las hembras de este grupo son siempre ápteras y los machos alados, existiendo grandes diferencias morfológicas entre ambos. Las hembras poseen aguijón y su picadura es muy dolorosa.

Hoplocrates cephalotes tiene una distribución neotropical. La fotografía fue tomada en São Paulo (Brasil). Ver mapa.

Quiero dar las gracias a Rodrigo Aranda, Mestre en Entomologia e Conservação da Diversidade en la Universidade Federal da Grande-Dourados (Mato Grosso do Sul, Brasil), por la identificación del individuo de la fotografía.

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