Archivo para febrero, 2010

Anax imperator (macho)

Posted in Odonata with tags , , , , , , , , on febrero 27, 2010 by Javier Mosquera

Phylum: Arthropoda

Clase: Insecta

Orden: Odonata

Suborden: Anisoptera

Familia: Aeshnidae

Género: Anax

Especie: Anax imperator (Leach, 1815)

El emperador. Un gigante que puede alcanzar los 8 cm de largo y 5 cm de envergadura. Los machos presentan una coloración espectacular fácilmente reconocible: ojos verdes o azules, tórax verde con una mancha azul dorsal anterior a las alas, abdomen azul con una línea dorsal negra.

Su hábitat son aguas tranquilas con abundante vegetación, donde suelen pasar la mayor parte del tiempo patrullando incansablemente, manteniendo a otros machos fuera de su pequeño territorio. El período de vuelo en Europa se restringe a los meses de junio-agosto, mientras que en el norte de África, de donde es originaria la especie, se alarga de marzo a diciembre. Las fotografías fueron tomadas en la Lagoa de Xuño (A Coruña). Ver mapa.

Hyla arborea

Posted in Amphibia with tags , , , , , , , , on febrero 25, 2010 by Javier Mosquera

Phylum: Chordata

Clase: Amphibia

Orden: Anura

Suborden: Ranoidei

Superfamilia: Hyloidea

Familia: Hylidae

Género: Hyla

Especie: Hyla arborea (Linnaeus, 1758)

La ranita de San Antonio es, sin duda, la especie de anfibio más entrañable de nuestras charcas, debido sobre todo  a su pequeño tamaño (< 5 cm) y su llamativa coloración. Esta suele ser de un verde que varía de intenso a parduzco, con una característica franja lateral marrón, que suele ir acompañada dorsalmente de una fina línea blanca. Las Hyla pueden variar el tono de su coloración gracias a la presencia de tres tipos de cromatóforos: xantóforos, iridióforos y melanóforos, lo que le permite camuflarse entra la vegetación (coloración críptica)

Para encontrarla deberemos buscar en zonas permanentemente húmedas (ríos, lagunas, prados húmedos) y con abudante vegetación. Su alimentación consiste básicamente en insectos.

Se distribuyen por toda Europa, incluyendo regiones frías como Escandinavia o países bálticos. En España se encuentra únicamente en el noroeste, siendo sustituida hacia el sur por Hyla meriodionalis. La fotografía nº1 fue tomada en la laguna de Xuño (Porto do Son, A Coruña) (ver mapa) y las nº2-3 fueron tomadas en el Parque Natural de Corrubedo (A Coruña) (Ver mapa).

Inia geoffrensis

Posted in Mammalia with tags , , , , , , , , , , on febrero 21, 2010 by Javier Mosquera

Phylum: Chordata

Clase: Mammalia

Orden: Cetacea

Suborden: Odontoceti

Superfamilia: Platanistoidea

Familia: Iniidae

Género: Inia

Especie: Inia geoffrensis (Blainville, 1817)

El delfín rosa del Amazonas, llamado comúnmente boto o tonina, es una de las cuatro especies de delfines de río que habitan el planeta, junto al delfín del Ganges (Platanista gangética), el baiji o delfín del Yangtze (Lipotes vexillifer) y la franciscana (Pontoporia blainvillei). Se encuentra en la cuenca de los ríos Amazonas y Orinoco, dividiéndose en tres subespecies geográficamente separadas: Inia geoffrensis humboltdiana en el Orinoco, I. g. geoffrensis en el Amazonas e I. g. boliviensis en el río Madeira, el principal afluente sur del Amazonas.

El origen de la especie se remonta al Mioceno (hace unos 23 m. a.). Durante esta época el nivel del mar ascendió, penetrando por la cuenca los ríos Amazonas y Paraná, que llegarían a estar unidos formando el Mar Paranaense, que habitaba el antecesor de botos y franciscanas. Con la bajada posterior del nivel del mar, la especie quedo aislada, por un lado en el norte en la cuenca del Amazonas y Orinoco, donde originaría el boto, y por otro al sur, en el río Paraná, donde se originaría la franciscana.

Los botos tienen una anatomía muy característica, destacando su prominente melón, el pico largo y estrecho, la aleta dorsal baja y, como no, su coloración rosada. Esta se presenta en machos adultos (en menor medida en hembras) y está originada por la pérdida de pigmentación debida a cicatrices producidas durante las luchas, ya que son animales bastante agresivos. Debido a que habitan aguas muy turbias sus ojos son pequeños y apenas ven, usando su sistema de ecolocalización para orientarse y cazar. Otra adaptación interesante es su cuello móvil (el cuello de todos los demás delfines es rígido debido a que sus vertebras cervicales están soldadas), que le permite buscar alimento entre las raíces de los árboles durante la época de crecida del río.

Esta especie presenta un comportamiento único entre los mamíferos acuáticos y solo compartida entre los mamíferos por humanos y chimpancés, que consiste en mostrar objetos durante exhibiciones de tipo socio-sexual. Se ha observado que los machos adultos durante este tipo de exhibiciones en grupo, muestran cierto tipo de objetos como barro o ramas a otros individuos, estando este comportamiento asociado con agresiones entre machos. En la imagen superior podeis ver a un ejemplar mostrando una rama en su boca. Antes de este momento el animal había estado realizando una ostensible exhibición de fuerza, golpeando el agua con su cola y saltando fuera del agua.

Las fotos fueron tomadas la confluencia del río Japurá con el Amazonas y en el interior de la Reserva de Desenvolvimento Sustentável Mamirauá (Amazonas, Brasil). Ver mapa.

Fringilla coelebs

Posted in Aves with tags , , , , , , on febrero 10, 2010 by Javier Mosquera

Phylum: Chordata

Clase: Aves

Orden: Passeriformes

Familia: Fringillidae

Género: Fringilla

Especie: Fringilla coelebs (Linnaeus, 1758)

El pinzón común es uno de los paseriformes de más amplia distribución en Europa y una de las aves más vistosas. Los machos presentan una típica coloración rosada en el pecho y las mejillas, que se atenúa en invierno y que es de color pardo en hembras y juveniles. Los dos sexos tienen blanco en el ala, hombros y cola. Como se puede deducir observando su pico, se alimentan de semillas, aunque los individuos jóvenes pueden comer también insectos.

Es una especie nidificante en España (en Baleares se encuentra la subespecie F. c. balearica y en Canarias las subespecies F. c.canariensis, F. c. palmae y F. c. ombriosa), estimándose a principios de la década pasada una población reproductora de más de seis millones de parejas. Se pueden encontrar en diferentes tipos de hábitats, como pueden ser pinares, robledales, campiñas, dehesas, eucaliptales, sabinares, etc., siempre dependiendo, claro está, de la zona de España en que nos encontremos.

Las fotografías fueron tomadas en la Serra do Barbanza (A Coruña). Ver mapa.

Woodwardia radicans

Posted in Pteridophyta with tags , , , , , , , , , on febrero 6, 2010 by Javier Mosquera

Reino: Plantae

División: Pteridophyta

Clase: Filicopsida

Orden: Blechnales

Familia: Blechnaceae

Género: Woodwardia

Especie: Woodwardia radicans (L.) Sm.

Woodwardia radicans es un helecho perenne de gran porte, que puede sobrepasar los 2 m. de longitud. Los rizomas son gruesos y están densamente cubiertos de escamas, al igual que el peciolo, que es de color negruzco en la base. Presenta frondes de aspecto fácilmente reconocible, por ser de gran tamaño y arqueadas. Las láminas son triangulares a ovado-lanceoladas, divididas en numerosos segmentos alternos largos y estrechos.

Los soros tienen una disposición y estructura características: son oblongos y se sitúan por pares en filas paralelas a los nervios. El indusio que los recubre es convexo y coriáceo.

Su hábitat son bosques de ribera, generalmente en taludes con una escorrentía elevada y poca iluminación, como el que se muestra en la fotografía nº1. Sin embargo, es posible encontrar ciertos individuos en zonas más llanas y soleadas, aunque debe mantenerse siempre una elevada humedad.

Esta es una especie relicta del Terciario, superviviente de una época donde el clima tropical gobernaba Europa. Actualmente se distribuye por la Macaronesia, norte de Argelia, sur de Italia y norte de España. Las fotografías fueron tomadas en el Parque Natural das Fragas do Eume (A Coruña). Ver mapa.