Athene cunicularia

Phylum: Chordata

Clase: Aves

Subclase: Neornithes

Orden: Strigiformes

Familia: Strigidae

Género: Athene

Especie: Athene canicularia (Speotyto cunicularia) (Molina, 1782)

Esta pequeña lechuza es una especie de amplia distribución en el continente americano, llegando desde las planicies del oeste norteamericano hasta la Tierra de Fuego, estando únicamente ausente en la zona ocupada por la selva amazónica y las cumbres andinas.  La especie se divide en 22 subespecies, siendo la de estas fotografías A. c.cunicularia, cuya distribución se extiende desde el altiplano boliviano y el sur de Brasil, hasta el extremo meriodional de Argentina. Su aspecto es el de una pequeña lechuza, de largas patas y enormes ojos amarillos.

Su nombre común en Brasil es coruja buraqueira, ya que vive en pequeñas madrigueras subterráneas, que puede cavar ella misma o simplemente aprovechar otras abandonadas por alguna otra especie como los perros de las praderas o los armadillos.

Su alimentación es de lo más variada, incluyendo insectos, reptiles, anfibios, micromamíferos e incluso pequeñas aves, lo que repercute positivamente en la agricultura, ya que mantiene a ciertas especies perjudiciales a raya.

Es una especie de hábitos crepusculares, aunque puede permanecer activa durante el día. Son animales tímidos, en permanente estado de alerta, principalmente en busca de aves rapaces, como se ve en la fotografía de abajo.

Las fotografías fueron tomadas en las proximidades del Solo Sagrado de Guarapiranga (Sao Paulo, Brasil). Ver mapa.

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