Archivo para mayo, 2010

Iphiclides podalirius

Posted in Lepidoptera with tags , , , , , on mayo 30, 2010 by Javier Mosquera

Phylum: Arthropoda

Clase: Insecta

Orden: Lepidoptera

Familia: Papilionidae

Subfamilia: Papilioninae

Género: Iphiclides

Especie: Iphiclides podilirius (Linnaeus, 1758)

Esta es una de las mayores mariposas que podemos encontrar en Europa y es fácilmente reconocible por el patrón de bandas de sus alas, que la asemejan a un tigre alado. Presenta un gran ocelo azul rodeado de rojo en sus alas posteriores, que están rematadas en una larga cola. La envergadura media de sus alas ronda los 4 cm, siendo mayores las hembras que los machos.

Sus orugas se alimentan de diversas especies de Rosáceas. En Europa las especies más habituales son del género Prunus (incluyendo especies cultivadas), aunque también usan como plantas nutricias otros géneros como Pyrus, Crataegus, Sorbus y Amelanchier.

Es una especie común en Europa, a excepción de latitudes septentrionales, extendiendo su área de distribución hasta la India y China.

Las dos primeras fotografías fueron tomadas en las proximidades de la playa de Corna (Pobra do Caramiñal, A Coruña) (ver mapa) y la tercera en la Lagoa de Vixán, dentro del Parque Natural de Corrubedo (ver mapa).

Fluvicola nengeta

Posted in Aves with tags , , , , on mayo 22, 2010 by Javier Mosquera

Phylum: Chordata

Clase: Aves

Orden: Passeriformes

Familia: Tyrannidae

Género: Fluvicola

Especie: Fluvicola nengeta (Linnaeus, 1766)

Su área de distribución principal es el este de Brasil, donde es conocida como lavadeira-mascarada. Otra población de menor tamaño se encuentra en la costa oeste de Ecuador y Perú.

En Brasil, su presencia estaba restringida a hábitats fluviales del Nordeste del país, ya que la presencia de la mata atlántica constituía una barrera para su expansión. Sin embargo, con la progresiva desaparición de este importantísimo bioma, la especie está extendiendo su área de presencia hacia la región sudeste del país.

Es una especie fácil de encontrar en áreas abiertas, siempre cerca de cursos de agua, donde busca los artrópodos que constituyen su dieta.

En las fotografías podemos ver la secuencia de un baño. Las fotos fueron realizadas en el Horto Florestal de Campos do Jordao (Sao Paulo). Ver mapa.

Physalia physalis

Posted in Cnidaria with tags , , , , , , on mayo 13, 2010 by Javier Mosquera

Phylum: Cnidaria

Clase: Hydrozoa

Orden: Siphonophora

Familia: Physaliidae

Género: Physalia

Especie: Physalia physalis (Linnaeus, 1758)

Cuando vemos una carabela portuguesa no estamos ante un único individuo,  sino ante una verdadera factoría flotante. La colonia está formada por cuatro tipos de “individuos” llamados hidroides, cada uno de ellos con una función exclusiva: el neumatóforo, relleno de gas y que permite el flote de toda la colonia; los dactilozoides que capturan a las presas; los gastrozoides que las digieren y los gonozoides cuya tarea es la reproducción. Estos tres últimos tipos de hidroides se disponen a lo largo de los tentáculos del animal, que alcanzan una longitud de 10 metros (llegando hasta los 30 m.)

Las carabelas portuguesas flotan a la deriva por los mares cálidos de todo el planeta, dejándose llevar por los vientos y las corrientes, mientras buscan a sus presas en la capa más superficial del océano con sus largos tentáculos. Su alimento principal son las larvas de peces, que constituyen entre un 70-90% de sus presas. Completan la dieta con peces adultos, cefalópodos y quetognatos. Como decíamos los encargados de la caza son los dactilozoides, que están cargados de un tipo especial de célula llamada cnidocito. Su mecanismo de acción es simple: en el interior del cnidocito se aloja enrollado un filamento llamado nematocisto que es liberado por estímulos mecánicos. Los nematocistos inyectan una toxina a su presa, que conduce a su parálisis y muerte. El mecanismo que inicia el proceso está relacionado con cambios en la permeabilidad de la membrana celular que permiten la entrada de calcio (más sobre el tema aquí, aquí y aquí).

Pese a las alarmas creadas por la prensa amarillista, que la tildan de “medusa asesina”, las consecuencias de una picadura no suelen pasar de dolores, calambres, entumecimiento, debilidad y/o desmayos. Es difícil que el contacto con este organismo pueda provocar la muerte a una persona (aunque no imposible, como ya ha sido constatado).

Las fotografías fueron tomadas en Ilha Comprida (Sao Paulo, Brasil). Ver mapa.

Syrphidae

Posted in Diptera with tags , , , , , on mayo 11, 2010 by Javier Mosquera

Phylum: Arthropoda

Clase: Insecta

Orden: Diptera

Suborden: Brachycera

Familia: Syrphidae (Latreille, 1802)

Tan importante como ser peligroso es parecerlo. Al menos a esa estrategia se agarran un buen puñado de animales para salvar su pellejo: no puedo hacerte daño, pero me parezco a alguien que sí lo hace. A esta estrategia se la conoce como mimetismo batesiano y como ejemplo tenemos a estas simpáticas moscas de las flores que quisieran ser avispas. Los sírfidos son totalmente inofensivos, ya que carecen de aguijón, pero han conseguido desarrollar un patrón de coloración de advertencia (amarillo sobre negro) que copia el de abejas y avispas.

Las diferencias entre sírfidos y avispas saltan a la vista. Los primeros, al igual que todos los miembros del grupo al que pertenecen, los Dípteros, presentan un único par de alas, ya que el par posterior se ha modificado en forma de pequeños balancines, llamados halterios, que le permiten una excelente maniobrabilidad en vuelo. Por el contrario, las avispas y abejas pertenecen a los Himenópteros, que tienen dos pares de alas. En caso de que el animal este en reposo con las alas plegadas puede ser difícil distinguir este rasgo, por lo que deberemos buscar más pistas en la cabeza. Los sírfidos tienen unos ojos enormes que casi ocupan la totalidad de la cabeza y las antenas son muy pequeñas, en comparación con las de avispas y abejas.

Se alimentan generalmente de polen y néctar, por lo que son fáciles de encontrar volando sobre flores. Las larvas de algunas especies se utilizan en el control biológico de plagas ya que se alimentan de áfidos (los áfidos o pulgones son insectos hemípteros que se alimentan de la savia de las plantas y constituyen importantes plagas de angiospermas).

Las fotografías fueron realizadas en Lourizán (Pontevedra). Ver mapa.