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Uca spp.

Posted in Crustacea with tags , , , , , on julio 1, 2010 by Javier Mosquera

Phylum: Arthropoda

Subphylum: Crustacea

Clase: Malacostraca

Orden: Decapoda

Infraorden: Brachyura

Familia: Ocypodidae

Género: Uca (Leach, 1814)

No es difícil adivinar porque se conoce a los miembros de este género como cangrejos violinistas. Los machos presentan una de sus pinzas hiperdesarrollada (indistintamente la derecha o la izquierda), que utilizan a modo de reclamo sexual, agitándola como si saludara, y en combates con otros machos. Curiosamente, si pierden su pinza gigante en un combate, será la otra la que comienza a crecer y en el lugar de la amputación crecerá una nueva que conservará un tamaño normal. En algún caso es posible encontrar algún ejemplar que presenta las dos quelas hipertrofiadas

La pinza de tamaño normal la usan para alimentarse. Para ello llevan el sedimento a la boca, donde es tamizado en busca de materia orgánica. Por este motivo su presencia es extremadamente importante en los manglares donde habitan, ya su continuo movimiento del suelo permite su aireación (del mismo modo que son importantes las lombrices de tierra por nuestras latitudes). Para localizar a estos pequeños cangrejos basta con buscar los agujeros de entrada a sus galerías, que si están habitados aparecerán rodeados de pelotitas de arena que ya han sido tamizadas.

No todas las especies se limitan a “comer tierra” y algunas especies se han decantado por la predación, pudiendo cazar insectos o camarones, e incluso a otros congéneres (es decir, canibalismo)

Actualmente se conocen 97 especies en todo el mundo, que habitan los manglares y, en menor medida, playas en el Atlántico occidental, Pacífico oriental e Indopacífico y África oriental. Las fotografías fueron tomadas en el río Escuro (Sao Paulo, Brasil). Ver mapa.

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