Archive for the Hymenoptera Category

Atta spp.

Posted in Hymenoptera with tags , , , , , , on marzo 18, 2010 by Javier Mosquera

Phylum: Arthropoda

Clase: Insecta

Orden: Hymenoptera

Suborden: Apocrita

Superfamilia: Vespoidea

Familia: Formicidae

Subfamilia: Myrmicinae

Género: Atta (Fabricius, 1805)

El género Atta forma parte de lo que genéricamente se conoce como hormigas cortadoras. Se encuentran únicamente en el continente americano, aunque su distribución es muy amplia, llegando desde el sur de EE.UU. hasta Argentina.

Forman colonias enormes y sus indiviuos se dividen en cuatro castas físicas: jardineras, generalistas en la colonia, recolectoras-excavadoras y soldados.  Incluso se considera que existen un total de siete castas temporales que realizan al menos 29 tareas perfectamente diferenciadas y delimitadas.

Como indica su nombre común, las hormigas de este género se caracterizan por ser recolectoras de hojas, que cortan en grandes pedazos, anclando sus mandíbulas y girando al tiempo que cortan. Los pedazos de hojas son transportados a la colonia, donde después de ser masticados y regurgitados, sirven de sustrato para el cultivo de un hongo del que se alimenta la colonia. Es decir, además de cortadoras, se las podría llamar hormigas agricultoras. Concretamente las hormigas se alimentan de unos engrosamientos de las hifas denominados gongilidios. Además, las hormigas aprovechan los hidratos de carbono de la savia de las plantas, tanto las recolectoras cuando las cortan como las jardineras cuando las preparan para el hongo, que supone un aporte extra de energía. Es interesante que las hormigas no cortan hojas al azar, sino que parece que son capaces de elegir aquellas especies que proporcionan una carga mayor o mejor de nutrientes a su cultivo.

La fotografía fue realizada en la RDS Mamirauá, (Amazonas, Brasil). Ver mapa.

Bombus sp.

Posted in Hymenoptera with tags , , , , on enero 20, 2010 by Javier Mosquera

Phylum: Arthropoda

Clase: Insecta

Orden: Hymenoptera

Superfamilia: Apoidea

Familia: Apidae

Género: Bombus (Latreille, 1802)

El género Bombus incluye a todas aquellas especies que conocemos vulgarmente como abejorros. Comparten ciertas similitudes con las abejas, como un cuerpo cubierto de vello típicamente coloreado de amarillo y negro, la presencia de un órgano de recogida de polen en sus patas posteriores (corbícula) y la estructura social con castas diferenciadas (reinas, zánganos y obreras).

Los abejorros se organizan en enjambres con tareas diferenciadas según la casta, si bien son de menor tamaño que los de las abejas melíferas. En ellos crían a sus larvas a base de polen, disponiéndolas en las típicas celdillas hexagonales.

En la imagen parece un individuo durmiendo en una fría mañana de mayo de 2009. Al no ser capaces de regular su propia temperatura, los insectos deben esperar a que el sol los caliente para poder volar.

La fotografía fue tomada cerca de Porto do Son (A Coruña, España). Mapa

Hoplocrates cephalotes

Posted in Hymenoptera with tags , , , , , , , , on enero 7, 2010 by Javier Mosquera

Phylum: Arthropoda

Clase: Insecta

Orden: Hymenoptera

Superfamilia: Vespoidea

Familia: Mutillidae

Género: Hoplocrates

Especie: Hoplocrates cephalotes (Swederus, 1787)

La familia Mutillidae reúne a las llamadas hormigas aterciopeladas, aunque realmente no son hormigas (Formicidae), si no avispas, que se caracterizan por poseer el cuerpo cubierto de vellosidad de coloración variable. Para diferenciarlas de las hormigas, simplemente hay que observar la ausencia de peciolo, que siempre está presente en los Formicidae. Además en los Mutillidae los segmentos torácicos están fusionados.

Son animales solitarios, parasitoides de otras especies de Hymenoptera y, en menor medida, algunas especies de Diptera, Coleoptera, Lepidoptera y Blattodea. Las hembras de este grupo son siempre ápteras y los machos alados, existiendo grandes diferencias morfológicas entre ambos. Las hembras poseen aguijón y su picadura es muy dolorosa.

Hoplocrates cephalotes tiene una distribución neotropical. La fotografía fue tomada en São Paulo (Brasil). Ver mapa.

Quiero dar las gracias a Rodrigo Aranda, Mestre en Entomologia e Conservação da Diversidade en la Universidade Federal da Grande-Dourados (Mato Grosso do Sul, Brasil), por la identificación del individuo de la fotografía.