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Panorpia communis

Posted in Mecoptera with tags , , , , on septiembre 8, 2010 by Javier Mosquera

Phylum: Arthropoda

Clase: Insecta

Orden: Mecoptera

Familia: Panorpidae

Género: Panorpa

Especie: Panorpa communis (Linnaeus, 1758)

Las moscas escorpión son uno de los insectos más comunes en las riberas de los ríos en primavera y verano. A pesar de su nombre común no pertenecen al orden Diptera, como las moscas verdaderas, sino al orden Mecoptera, aunque ambos están muy próximos filogenéticamente.

Son insectos con una anotomía muy especial. Destaca su cabeza alargada en forma de rostro (en la que sin duda se inspiró Moebius para crear aquella especie de caballos de Les maîtres du temps) y la genitalia curvada de los machos, que recuerda a la de los escorpiones, de ahí el nombre de la especie. En este caso esta estructura no se usa para picar o inyectar veneno, sino para agarrar a la hembra durante la cópula.

Una cópula que tiene su complejidad y es que sirve a la hembra para seleccionar a los mejores machos. Antes de comenzar, el macho ofrece saliva como regalo nupcial, que la hembra aceptará y podrá comenzar la cópula. Si durante el tiempo que esta dure, el macho interrumpe la secreción de saliva, la hembra los expulsará literalmente a patadas.  La segregación de la saliva es costosa en términos energéticos para el macho, por lo que sólo aquellos mejor alimentados conseguirán copular o introducir suficiente cantidad de esperma.

Habitan zonas boscosas húmedas, especialmente en las proximidades de cursos de agua. Su alimentación varía desde insectos muertos a néctar.

Las fotografías se tomaron en el río Tambre en las proximidades de Sigüeiro (A Coruña). Ver mapa.