Archive for the Plantae Category

Psychotria elata

Posted in Magnoliophyta with tags , , , , on agosto 3, 2010 by Javier Mosquera

Reino: Plantae

División: Magnoliophyta

Clase: Magnoliopsida

Orden: Rubiales

Familia: Rubiaceae

Género: Psychotria

Especie: Psychotria elata (Sw.) Hammel


Su nombre vulgar es realmente descriptivo: labios de novia. Las estructuras que tienen esa forma tan peculiar son brácteas en desarrollo, que más tarde formarán una corona que protege a las pequeñas flores blancas características de esta especie, que son una de las fuentes de alimento de mariposas y colibríes en la selva.

Se distribuye por toda Centroamérica hasta el norte de Colombia y Ecuador, en claros y márgenes de selvas húmedas, desde el nivel del mar hasta altitudes de 1.700 metros.

Fotografía tomada en el bosque nuboso de Monteverde, Costa Rica. Ver mapa.

Dicksonia antarctica

Posted in Pteridophyta with tags , , , , , on julio 21, 2010 by Javier Mosquera

Reino: Plantae

División: Pteridophyta

Clase: Pteridopsida

Orden: Cyatheales

Familia: Dicksoniaceae

Género: Dicksonia

Especie: Dicksonia antarctica (Labill, 1807)

Especie de helecho arborescente de gran porte, que llega a alcanzar los 12 metros de altura aunque su crecimiento es muy lento (3,5-5 cm. anuales de media). Son increíblemente longevos y algunos ejemplares pueden superar los 1.000 años de vida. Prueba de esto es el hecho de que no alcanzan la madurez sexual hasta los 23 años aproximadamente.

La especie es originaria del sureste de Australia (Tasmania, Queensland, Victoria y New South Wales), donde está ampliamente extendida, encontrándose en diferentes tipos de hábitats desde el nivel del mar hasta los 1.000 m. de altura, siempre sobre suelos fértiles y en condiciones de altas precipitaciones.

Actualmente es fácil de encontrar por todo el mundo debido a su enorme éxito como planta ornamental. Los ejemplares de las fotografías se encuentran en la Mata do Buçaco, un impresionante parque situado a unos 25 km. al norte de la ciudad portuguesa de Coimbra, donde pueden encontrar mas de 700 especies vegetales de todos los rincones del mundo. En este enlace tenéis mas información sobre las rutas botánicas. Las fotos se tomaron en el “Vale dos Fetos”(Ver mapa)

Culcita macrocarpa

Posted in Pteridophyta with tags , , , , , , on junio 1, 2010 by Javier Mosquera

Reino: Plantae

División: Pteridophyta

Clase: Filicopsida

Orden: Cyatheales

Familia: Culcitaceae

Género: Culcita

Especie: Culcita macrocarpa (C. Presl, 1836)

Conocido vulgarmente como helecho de colchoneros, ésta es una especie de gran porte cuyos frondes sobrepasan fácilmente los 2 m. de largo, pudiendo llegar incluso hasta los 3,5 m. Para una descripción detallada consulta esta ficha. Habita áreas muy húmedas y sombrías en bosques de ribera (la población de las fotografías se encuentra en una avellaneda).

Pese a ser relativamente abundantes, los pteridófitos son una fuente de alimento apenas explotada por los vertebrados. Apenas se conocen algunas excepciones, principalmente aves, como camachuelo de las Azores (Pyrrhula murina), el urugallo (Tetrao urogallus cantabricus) en nuestra península y el takahe (Notornis mantelli) y el kaka (Nestor meridionalis) en Nueva Zelanda. Recientemente se ha descubierto un consumidor de esporas de Culcita realmente sorprendente (El estudio se realizó en poblaciones gallegas, una de las cuales incluye algunos de los individuos aquí fotografiados). El animal no es otro que el ratón de campo (Apodemos sylvaticus).

La distribución de la especie se restringe en la Europa continental a pequeñas poblaciones localizadas en la cornisa cantábrica (A Coruña, Asturias, Cantabria, Vizcaya) y Algeciras en España y las cercanías de Oporto en Portugal. Además se encuentra en tres de las islas que conforman la Macaronesia: Canarias, Azores y Madeira.

En Galicia está catalogado como En peligro de extinción en el Catálogo Galego de Especies Ameazadas. Se considera que su amenaza más grave es la regresión de los bosques húmedos que son sustituidos por pastizales y campos de cultivo, pero como se destaca en el propio Atlas y Libro Rojo de la Flora Vascular de Españalas visitas vandálicas a las poblaciones también  están contribuyendo a la supresión o alteración del hábitat”  (a lo que añadiría el efecto recolectador de “coleccionistas”, en el sentido más despectivo de la palabra). Por tanto, como es norma de esta casa para especies con algún tipo de protección, no daré una localización exacta de la población, sino una muy general. Las fotografías se tomaron el Parque Natural das Fragas do Eume (A Coruña). Ver mapa.

Woodwardia radicans

Posted in Pteridophyta with tags , , , , , , , , , on febrero 6, 2010 by Javier Mosquera

Reino: Plantae

División: Pteridophyta

Clase: Filicopsida

Orden: Blechnales

Familia: Blechnaceae

Género: Woodwardia

Especie: Woodwardia radicans (L.) Sm.

Woodwardia radicans es un helecho perenne de gran porte, que puede sobrepasar los 2 m. de longitud. Los rizomas son gruesos y están densamente cubiertos de escamas, al igual que el peciolo, que es de color negruzco en la base. Presenta frondes de aspecto fácilmente reconocible, por ser de gran tamaño y arqueadas. Las láminas son triangulares a ovado-lanceoladas, divididas en numerosos segmentos alternos largos y estrechos.

Los soros tienen una disposición y estructura características: son oblongos y se sitúan por pares en filas paralelas a los nervios. El indusio que los recubre es convexo y coriáceo.

Su hábitat son bosques de ribera, generalmente en taludes con una escorrentía elevada y poca iluminación, como el que se muestra en la fotografía nº1. Sin embargo, es posible encontrar ciertos individuos en zonas más llanas y soleadas, aunque debe mantenerse siempre una elevada humedad.

Esta es una especie relicta del Terciario, superviviente de una época donde el clima tropical gobernaba Europa. Actualmente se distribuye por la Macaronesia, norte de Argelia, sur de Italia y norte de España. Las fotografías fueron tomadas en el Parque Natural das Fragas do Eume (A Coruña). Ver mapa.