Haliotis tuberculata

Posted in Mollusca with tags , , , , on septiembre 29, 2010 by Javier Mosquera

Phylum: Mollusca

Clase: Gastropoda

Subclase: Vetigastropoda

Familia: Haliotidae

Género: Haliotis

Especie: Haliotis tuberculata (Linnaeus, 1758)

Haliotis tuberculata es un gasterópodo marino que recibe su nombre común, oreja de mar, por su parecido con el órgano humano. Su concha es de color pardo, verdoso o rojizo, normalmente salpicada de manchas y las líneas de crecimiento transversales fuertemente marcadas. El interior está totalmente cubierto de nácar.

La concha tiene de 5 agujeros (a veces hasta 7), siendo los dos anteriores para la entrada de agua, cargada de oxígeno y nutrientes, y los tres anteriores para su expulsión junto con los desechos. A medida que el animal va creciendo los agujeros de posiciones anteriores se van cerrando, apareciendo los nuevos en la porción de concha recién formada.

La especie habita aguas someras de costas rocosas, donde se alimenta de algas que raspa con su rádula. Se distribuye por aguas mediterráneas y atlánticas, desde Gabón hasta las Gran Bretaña.

Las fotografías fueron tomadas en la playa de Baroña, A Coruña (mapa).

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Scleroderma citrinum

Posted in Basidiomycota with tags , , , on septiembre 23, 2010 by Javier Mosquera


Reino: Fungi

División: Basidiomycota

Clase: Agaricomycetes

Orden: Boletales

Familia: Sclerodermataceae

Género: Scleroderma

Especie: Scleroderma citrinum (Pers.)

Especie de hongo fácilmente reconocible por su carpóforo en forma de pelota, de pequeño tamaño y de coloración que va del blanco al amarillo-ocre con el paso del tiempo. La superficie está endurecida y presenta unas escamas características. En su interior, se encuentra la gleba, donde se producen las esporas, que posteriormente serán liberadas a través de un orificio que se abre en el ápice y transportadas por el viento.

Es una especie muy común, que se puede encontrar desde suelos arenosos de dunas grises a bosques húmedos, preferentemente en suelos ácidos.

La primera foto fue tomada en las dunas de la Praia das Furnas (ver mapa) y las otras dos en la ribera del río San Xusto (ver mapa). Las dos localidades se encuentran en A Coruña.

Panorpia communis

Posted in Mecoptera with tags , , , , on septiembre 8, 2010 by Javier Mosquera

Phylum: Arthropoda

Clase: Insecta

Orden: Mecoptera

Familia: Panorpidae

Género: Panorpa

Especie: Panorpa communis (Linnaeus, 1758)

Las moscas escorpión son uno de los insectos más comunes en las riberas de los ríos en primavera y verano. A pesar de su nombre común no pertenecen al orden Diptera, como las moscas verdaderas, sino al orden Mecoptera, aunque ambos están muy próximos filogenéticamente.

Son insectos con una anotomía muy especial. Destaca su cabeza alargada en forma de rostro (en la que sin duda se inspiró Moebius para crear aquella especie de caballos de Les maîtres du temps) y la genitalia curvada de los machos, que recuerda a la de los escorpiones, de ahí el nombre de la especie. En este caso esta estructura no se usa para picar o inyectar veneno, sino para agarrar a la hembra durante la cópula.

Una cópula que tiene su complejidad y es que sirve a la hembra para seleccionar a los mejores machos. Antes de comenzar, el macho ofrece saliva como regalo nupcial, que la hembra aceptará y podrá comenzar la cópula. Si durante el tiempo que esta dure, el macho interrumpe la secreción de saliva, la hembra los expulsará literalmente a patadas.  La segregación de la saliva es costosa en términos energéticos para el macho, por lo que sólo aquellos mejor alimentados conseguirán copular o introducir suficiente cantidad de esperma.

Habitan zonas boscosas húmedas, especialmente en las proximidades de cursos de agua. Su alimentación varía desde insectos muertos a néctar.

Las fotografías se tomaron en el río Tambre en las proximidades de Sigüeiro (A Coruña). Ver mapa.

Libellula quadrimaculata

Posted in Odonata with tags , , , on septiembre 4, 2010 by Javier Mosquera

Phylum: Arthropoda

Clase: Insecta

Orden: Odonata

Suborden: Anisoptera

Familia: Libellulidae

Género: Libellula

Especie: Libellula quadrimaculata (Linnaeus, 1758)


Libélula de distribución holártica, muy común en toda Europa. Es muy fácilmente reconocible a simple vista por varios caracteres distintivos. El más llamativo y por el que recibe su nombre, son las cuatro manchas oscuras en los nodos de sus alas. Algunos ejemplares presentan bandas oscuras en las puntas, bajo los pterostigmas, y se conocen como forma praenubila. La base de las alas posteriores también presenta una mancha oscura, donde resalta la venación de color blanco o ámbar. El cuerpo es siempre de color anaranjado, ámbar o marrón, que se vuelve negro en los segmentos 6-10 (a diferencia de otras especies del género Libellulidae, en los machos esta porción del abdomen nunca se colorea de azulado). De los segmentos 4-6 el abdomen está flanqueado por bandas amarillas muy llamativas.

Se pueden encontrar zonas de aguas estancadas con abundante vegetación, en la que suelen permanecer posadas. Los machos son muy territoriales y agresivos, y acompañan a la hembra durante la ovoposición, a diferencia de otras especies del mismo género. Su período de vuelo va desde abril hasta septiembre, siendo una de las típicas especies del inicio de temporada.

Las fotografías fueron tomadas en la Lagoa de Xuño (Porto do Son, A Coruña). Ver mapa.

Elona quimperiana

Posted in Mollusca with tags , , , , on agosto 22, 2010 by Javier Mosquera

Phylum: Mollusca

Clase: Gastropoda

Orden: Stymommatophora

Superfamilia: Helicacea

Familia: Elonidae

Género: Elona

Especie: Elona quimperiana (De Férussac, 1821)

El caracol de Quimper es una de las especies de moluscos más amenazadas de Europa. Su distribución está restringida a los bosques caducifolios de elevada humedad ambiental del norte peninsular, desde Galicia hasta Euskadi con una pequeña población en hayedos riojanos, y a la Bretaña en Francia. La desaparición de su hábitat, causada principalmente por incendios forestales y reforestaciones comerciales de especies invasoras como pinos o eucaliptos, están detrás de la pérdida de efectivos. La especie está catalogada como En peligro de extinción en el Catálogo Galego de Especies Ameazadas.

Son bastante difíciles de observar vivos, ya que solo suelen dejarse ver después de lluvias abundantes y en zonas muy húmedas. Son reconocibles por su concha aplastada y lisa, de color marrón claro con manchas oscuras y algo traslúcida, lo que permite ver al animal en su interior.

Es una especie herbívora y coprófaga, siendo su alimento principal los hongos y setas. Son hermafroditas y ovíparos.

Las fotografías se tomaron en la Serra do Barbanza, en la zona de Porto do Son (A Coruña). Ver mapa.

Campylopterus hemileucurus

Posted in Aves with tags , , , , on agosto 19, 2010 by Javier Mosquera

Phylum: Chordata

Clase: Aves

Orden: Apodiformes

Familia: Trochilidae

Subfamilia: Trochilinae

Género: Campylopterus

Especie: Campylopterus hemileucurus (Deppe, 1830)

Aunque solamente llega a alcanzar los 15 cm., podemos considerar al colibrí ala de sable violáceo como un auténtico gigante entre sus congéneres. Como todos los colibríes (subfamilia Trochilinae) presentan dimorfismo sexual. Los machos tienen la cabeza, abdomen y parte superior dorsal de un violeta oscuro y la zona inferior negruzca-verdosa. Las hembras son menores, dorsalmente de color verde oscuro, con el abdomen grisáceo y un collar violáceo. Ambos sexos tienen un pico grande y curvado.

Habitan bosques desde el sur de México hasta Panamá. Realizan migraciones altitudinales, desplazándose desde sus áreas de reproducción, sobre los 1.500-2.500 metros, hasta altitudes de 400 m. fuera de época reproductiva.

Se alimentan de néctar como todos los colibríes, por ser una excelente fuente  de energía necesaria para mantener su frenético ritmo de vida. Entre sus flores favoritas se encuentran las de Psychotria elata. Como curiosidad decir que los colibríes son exclusivos del continente americano, pero su nicho ecológico en el viejo mundo fue ocupado por los miembros de la familia Nectariidae, que también se alimentan de néctar, en lo que es un perfecto ejemplo de convergencia evolutiva.

Fotografía tomada en el bosque nuboso de Monteverde, Costa Rica. Ver mapa.

Alouatta fusca

Posted in Mammalia with tags , , , , , , on agosto 11, 2010 by Javier Mosquera

Phylum: Chordata

Clase: Mammalia

Orden: Primates

Suborden: Haplorrhini

Familia: Atelidae

Género: Alouatta

Especie: Alouatta fusca (Geoffroy Saint-Hilaire, 1812)

El mono aullador, conocido como bugio o guariba, es una de las 10 especies del género Alouatta presentes en Brasil. Anteriormente clasificado como A. guariba, ha sufrido multitud de cambios taxonómicos desde su descripción hace casi 200 años, pasando incluso por los géneros Cebus y Mycetes. Un aspecto que hace más compleja la taxonomía del género es que existen zonas simpátricas donde aparecen híbridos, como se ha observado en el NO de Argentina.

Son primates corpulentos y de gran tamaño, que presentan un pelaje con coloraciones pardas, rojizas o incluso doradas. Su cola es prensil y les permite colgarse de las ramas mientras usan sus extremidades para alimentarse. Son vegetarianos y su dieta se compone básicamente de hojas,  flores y frutos (por orden de importancia). Debido al bajo poder nutritivo de este tipo de dieta, necesitan invertir hasta el 25% del día en su alimentación, dedicando el tiempo sobrante a descansar.

El rasgo de su comportamiento que los ha hecho famosos y por el reciben su nombre común son los impresionantes rugidos que emiten. Generalmente se producen al amanecer por el macho dominante, al que a veces se unen las hembras, como una forma de marcar su posición a otros grupos. En caso de encontrarse cara a cara,  también rugen para evitar un enfrentamiento directo, con el alto riesgo y el gasto energético que éste conllevaría.

Esta especie se distribuye por los estados costeros del centro-sur de Brasil, desde Bahía hasta Río Grande do Sul, alcanzando también el norte de Argentina. Está en peligro de extinción, ya que el ecosistema que habitan, la mata atlántica, se encuentra totalmente fragmentado y en riesgo de desaparecer.

La primera fotografía fue tomada en el Jardim Botânico de São Paulo (ver mapa) y las tres siguientes en la Serra da Cantareira (ver mapa) en São Paulo, Brasil