Archivo para Lepidoptera

Phoebis philea

Posted in Lepidoptera with tags , , , , , on octubre 22, 2010 by Javier Mosquera

 

Phylum: Arthropoda

Clase: Insecta

Orden: Lepidoptera

Familia: Pieridae

Subfamilia: Coliadinae

Género: Phoebis

Especie: Phoebis philea (Linnaeus, 1763)

 

La sulfúrea quemada es una impresionante mariposa de alas amarillas que se puede encontrar en zonas urbanas y bosques secundarios desde el sur de EEUU hasta Brasil. En ambos sexos la cara dorsal de las alas posteriores es anaranjada y, además, los machos tienen dos grandes manchas también naranjas en las alas anteriores. La cara ventral es amarilla, aunque en algunos ejemplares puede tener coloraciones que varían desde el naranja al amarillo pálido.

Posiblemente los dos individuos de las fotografías sean machos, porque las hembras suelen tener los bordes de las alas anteriores oscurecidos, aunque ese criterio no siempre se cumple.

Se alimentan del néctar de muchas especies de plantas, como por ejemplo el malvavisco (Malvaviscus arboreus) que aprovechaban los individuos fotografiados. Tanto las plantas como las mariposas se encontraban en Playa Sámara, Costa Rica (mapa).

Zygaena trifolii

Posted in Lepidoptera with tags , , , , , , , , , , on enero 30, 2010 by Javier Mosquera

Phylum: Arthropoda

Clase: Insecta

Orden: Lepidoptera

Familia: Zygaenidae

Subfamilia: Zygaeninae

Género: Zygaena

Especie: Zygaena trifolii (Esper, 1783)

Zygaena trifolii es una especie de polilla diurna de pequeño tamaño (envergadura 3-4 cm), cuyas características mas destacables son sus antenas dentadas y su coloración aposemática (coloración de advertencia). Las alas son de color negro metálico, cada una de ellas con 5 manchas rojas, lo que la distingue de su congénere Zygaena filipendulae que presenta 6 manchas en cada ala.

Todos los integrantes de la familia Zygaenidae son capaces de sintetizar ácido cianhídrico, un potente veneno que les sirve de protección frente al ataque de pequeños depredadores, como aves o reptiles. Cuando un depredador pruebe el desagradable sabor de una zygaena, sus colores de advertencia servirán de recuerdo para el animal, que en el futuro evitará atacar a animales con una morfología similar. Por tanto las distintas especies de Zygaena desarrollan una coloración similar que les poporciona una defensa frente a sus depredadores. Esta estrategia se conoce como mimetismo mulleriano. El aspecto más interesante es que el ácido cianhídrico no es adquirido de sus plantas nutricias como ocurre en la mayoría de insectos fitófagos, sino que es sintetizado por el propio animal usando como materias primas los cianoglucósidos linamarina y lotaustralina.

Como integrantes del orden Lepidoptera, las zygaenas son insectos holometábolos, es decir, con metamorfosis completa. Esto quiere decir que en su desarrollo atraviesan las fases de huevo, larva, pupa e imago o adulto. En la fase de pupa el insecto se protege en una cápsula denominada crisálida y se produce una reorganización total de sus tejidos. Cuando el adulto emerge es muy vulnerable, ya que apenas puede moverse y sus alas no están desplegadas. Para ello precisa bombear hemolinfa hasta que estén totalmente expandidas y esperar a que se endurezcan.

En la fotografía nº2 se puede ver a un ejemplar recién emergido, en pleno proceso de estiramiento y endurecimiento de las alas. En la fotografía nº3 se muestra una crisálida de Zygaena. Todas las fotografías fueron tomadas en el Parque Natural de Corrubedo (A Coruña). Ver mapa.